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1918 के स्पेनिश फ्लू का भारतीय अनुभव कैसा था जानिए

1918 के स्पेनिश फ्लू का भारतीय अनुभव कैसा था जानिए

1918 के घातक स्पैनिश फ्लू के भारतीय अनुभव से पता चलता है कि कैसे महामारी समुदायों में सामाजिक विभाजन के साथ बातचीत करती है।1918 में मई के 29 वें दिन भारतीय सैनिकों को ले जाने वाला एक जहाज बंबई के तट पर पहुंचा। यह शहर के गोदी में लगभग 48 घंटों तक लंगर डाले रहा। विश्व पहले विश्व युद्ध के आखिरी चरण में था, इसलिए बॉम्बे बंदरगाह आमतौर पर इंग्लैंड के पीछे, सैनिकों और सामानों की आवाजाही में व्यस्त थे। इस प्रकार, जहाज अपने आस-पास की गतिविधि के कूबड़ के बीच अपने पानी पर एक अगोचर आगंतुक बना रहा। हालांकि, शहर कुछ असामान्य कार्गो के लिए तैयार नहीं था जो जहाज पर किसी के लिए भी अनजान थे: पश्चिमी मोर्चे पर खाइयों से एच 1 एन 1 इन्फ्लूएंजा वायरस के घातक उपभेद।10 जून को, सात पुलिस सिपाहियों, जिनमें से एक को डॉक पर तैनात किया गया था, को अस्पताल में भर्ती कराया गया था जो इन्फ्लूएंजा के रूप में दिखाई दिया था। वे भारत के बेहद संक्रामक स्पैनिश फ्लू के पहले मामले थे जो उस समय दुनिया भर में तेजी से बढ़ रहे थे। बॉम्बे जल्द ही वायरस से अपंग हो गया और रेलवे लाइनों ने इसे देश के विभिन्न कोनों में पहुंचा दिया। जून 10 पर, सात पुलिस सिपाहियों, जिनमें से एक को डाक में तैनात किया गया था, को अस्पताल में भर्ती कराया गया था जो इन्फ्लूएंजा के रूप में सामने आया था। 

1920 के अंत तक, महामारी ने विश्व स्तर पर 50 से 100 मिलियन लोगों के बीच कहीं और दावा किया - संभवतः दोनों विश्व युद्धों से अधिक। भारत वह देश था जिसने अनुमानित 18 मिलियन हताहतों की संख्या में सबसे बड़ा बोझ उठाया था, जो उस समय देश की आबादी का लगभग 6 प्रतिशत था।इस तरह के फ्लू महामारियों में लहरों में दुनिया को घेरने की अजीबोगरीब विशेषता है। पहली लहर आमतौर पर हल्की होती है और मौसमी फ्लू जैसी होती है। स्पेनिश फ्लू महामारी में यह लहर जुलाई तक चली। फिर, एक और अधिक घातक लहर उठती है, जो सितंबर में शुरू हुई और 1918 में वर्ष के अंत तक चली। बाद की लहरों में काफी भिन्नता है। स्पेनिश फ्लू की अंतिम लहर 1919 के शुरुआती महीनों में देखी गई थी और मार्च 1920 तक बीमारी समाप्त हो गई थी।शिमला की पहाड़ी से लेकर बिहार के अलग-थलग गाँवों तक, देश का कोई भी हिस्सा अप्रभावित नहीं रहा। घातक की गति और सीमा भारी थी। 

1918 में 6 अक्टूबर को एक ही दिन में बॉम्बे में 768 लोगों की मौत हो गई। हिंदी कवि, सूर्यकांत त्रिपाठी, जिन्हें निराला के नाम से जाना जाता है, ने अपने संस्मरणों में लिखा है कि "गंगा में शवों के साथ सूजन थी।" 
उन्होंने अपनी पत्नी और अपने परिवार के कई सदस्यों को फ्लू में खो दिया, लेकिन उनके अंतिम संस्कार करने के लिए पर्याप्त लकड़ी नहीं मिली। 
1918 में सैनिटरी कमिश्नर द्वारा जारी की गई एक रिपोर्ट में बाद में कहा गया कि यह सिर्फ गंगा नहीं थी, जो शवों से भरी हुई थी, बल्कि पूरे भारत की सभी नदियाँ थीं।

यहां तक ​​कि गांधी, जो एक भविष्य के नेता के रूप में बौद्धिक हलकों के बीच मान्यता प्राप्त कर रहे थे, अपनी दूसरी लहर में फ्लू के साथ नीचे आए। जीने में सभी रुचि समाप्त हो गई थी," उन्होंने बाद में अपनी आत्मकथा में लिखा था। कई कारणों से, दूसरी लहर भारत के लिए विशेष रूप से घातक साबित हुई। जहां एक ओर महामारी की मृत्यु दर ब्रिटेन में प्रति 1,000 लोगों पर 4.7 थी, वहीं भारत की मृत्यु दर प्रति 1,000 लोगों पर 20.6 हो गई। असमानता पैदा करने में देश की खराब स्वास्थ्य सेवाओं के बुनियादी ढांचे की अहम भूमिका थी। लेकिन 1918 में सूखे के साथ फ्लू का आगमन भी हुआ, जिसके कारण देश के बड़े हिस्से में अकाल पड़ा। चूंकि, भूख शरीर की प्रतिरक्षा प्रणाली को कमजोर करती है, इसने जनसंख्या के बड़े हिस्से को वायरस के प्रति संवेदनशील बना दिया। औपनिवेशिक शासन ने मामलों को बदतर बना दिया। अकाल और महामारी के बावजूद, भारतीय विकसित भोजन ब्रिटिश मोर्चे पर युद्ध के प्रयासों की आपूर्ति करता रहा। डॉक्टर भी युद्ध के लिए दूर थे।भारतीय अनुभव में स्पेनिश फ्लू के साथ अन्य विसंगतियां भी थीं। भारत एकमात्र ऐसा देश था जहाँ सभी आयु वर्ग के पुरुषों की तुलना में अधिक महिलाओं की मृत्यु हुई। यह समझाना कठिन है कि ऐसा क्यों था। यह प्रवृत्ति इस तथ्य के कारण रही होगी कि आमतौर पर महिलाएं औसत भारतीय घरों में पुरुषों की तुलना में कम खाना खाती थीं क्योंकि भोजन में कमी होने की स्थिति में बाद के लिंग को प्राथमिकता दी जाती थी। इसलिए, महिलाओं के कुपोषित होने की संभावना अधिक थी। इसके अलावा, महिलाओं में बीमारों के इलाज की अधिक संभावना थी और इसलिए, बीमारी का खतरा अधिक था।लिंग के अलावा, स्पैनिश फ्लू से मृत्यु दर में विभाजन भी सामुदायिक लाइनों में चला।दूसरी लहर से मृत्यु दर स्पष्ट प्रभाव दिखाती है कि जन्म और समृद्धि एक महामारी से बच सकती है। 61 से अधिक निचली जाति के हिंदू समुदाय में प्रति 1,000 पर मर गए, जबकि समुदाय से प्रति 1,000 पर केवल 18.9 जाति के हिंदुओं ने अपना जीवन खो दिया। उस समय भारत में रहने वाले यूरोपीय लोगों का यही आंकड़ा 8.3 था। चूंकि निचली जाति के हिंदू ज्यादातर स्वीपर और मैला ढोने वाले के रूप में लगे हुए थे, इसने उन्हें वायरस के प्रसार के लिए अत्यधिक संवेदनशील बना दिया। इसके अलावा, वे आमतौर पर भीड़, अस्वच्छ परिस्थितियों में रखे जाते थे, और चिकित्सा सुविधाओं तक उनकी पहुंच कम थी।

औपनिवेशिक भारत में मौजूद गहरी कमजोरियों को उजागर करते हुए, फ्लू ने कुछ लंबे समय तक चलने वाले प्रभावों को भी छोड़ दिया। अंग्रेजों ने उन्हें इस पैमाने पर संकट से निपटने में असमर्थ पाया। इसलिए, बहुत से स्थानीय और जाति संगठनों ने सामूहिक रूप से खुद को राहत प्रयासों में सहायता करने के लिए जुटाया। इस तरह के जमीनी संगठन कुछ समय के लिए पूरे भारत में मौजूद थे, लेकिन फ्लू ने उन्हें देश भर में एकजुट कर दिया। नतीजतन, यह इस संकट के बाद था कि गांधी जैसे नेता राष्ट्रीय आंदोलन के लिए जमीनी संगठनों का समर्थन हासिल करने में कामयाब रहे। इस प्रकार, स्पैनिश फ्लू ने इसके भयावह परिणाम में स्वतंत्रता आंदोलन का मार्ग प्रशस्त करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई।एक सदी पहले बंबई के तट पर घातक वायरस ले जाने वाले जहाज के बाद से भारत बहुत आगे बढ़ गया है। लेकिन एक अन्य वायरस के रूप में - इस समय पूर्व से - 2020 में दुनिया भर में कहर बरपा रहा है, भारत को इतिहास को खुद को दोहराने देना चाहिए। भारतीय समाज में लिंग और वर्ग विभाजन अभी भी गहरा है। यह तर्क करना मुश्किल नहीं है कि सामाजिक गड़बड़ी और लॉकडाउन अच्छी तरह से बंद के लिए अपेक्षाकृत आसानी से आते हैं और वे स्वास्थ्य सुविधाओं तक आसान पहुंच वाले भी होंगे। जबकि यह वास्तविकता केवल पिछली सदी में मामूली रूप से बदल गई है, प्रशासन की प्रकृति औपनिवेशिक सरकार से लोकतांत्रिक रूप से चुने गए एक में बदल गई है। केवल समय ही बताएगा कि उत्तरार्द्ध का अंतिम परिणाम पर कोई प्रभाव पड़ता है या नहीं।

सौजन्य - कुमारी स्नेहा

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